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Alerta Bitcoin: por qué hay que tener cuidado con estas billeteras virtuales

Frente a las adversidades regulatorias que afrontan las herramientas de autocustodia en los Estados Unidos, ONG Bitcoin Argentina destacó las oportunidades en el territorio nacional.

En marzo de 2024, el Departamento del Tesoro de Estados Unidos sancionó a Samourai Wallet, una herramienta de autocustodia de Bitcoin, por supuestamente ayudar a personas a evadir las sanciones. Esta acción generó preocupación sobre el futuro de las herramientas de autocustodia y su capacidad para proteger la privacidad financiera. 

Desde la asociación civil ONG Bitcoin Argentina, lanzaron un comunicado donde describieron este acto como una "persecución del gobierno norteamericano" contra lo que consideran opciones legítimas del ecosistema cripto. 

Pero la firma también hizo foco en las garantías constitucionales que ofrece Argentina respecto a la cuestión; algo que hace replantearse si quienes poseen billeteras de autocustodia en el exterior no deberían cambiar a una alternativa local, puesto que en el país es una actividad 100% legal y protegida por la Ley 26.032, según ONG Bitcoin Argentina. 

Bitcoin y cripto: qué son las billeteras de autocustodia

La autocustodia de criptomonedas es un enfoque donde los individuos son responsables de almacenar y proteger sus propios activos digitales, en lugar de confiar en terceros como intercambios o plataformas centralizadas. Para ello suelen utilizar monederos digitales o hardware especializado.

Se trata de asegurar el acceso y disposición de los tokens directamente sobre la blockchain sin que el usuario tenga que brindar sus datos personales ni delegar claves en depositarios o terceros de confianza. 

Para la ONG Bitcoin Argentina, esta metodología representa una parte esencial en Bitcoin. "Se considera que tiene valor porque ofrece algo que no se puede obtener en el sistema financiero regulado. Pretender prohibirlo va contra la esencia del protocolo y la tecnología, siendo además impracticable, porque se podrá perseguir y sancionar en algunos casos, pero la red no dejará de funcionar", escribieron en el comunicado. 

El Departamento de Justicia de los Estados Unidos imputó y logró la detención del CEO y del CTO de Samourai Wallet dando de baja su página web, sus servidores y logrando que la aplicación deje de estar disponible para descargar en celulares. Las imputaciones fueron por lavado de dinero y por operar un sistema de transmisión de dinero no autorizado en los Estados Unidos.

Ambas imputaciones siguen la política trazada por el Departamento de Justicia de ese país desde que el año pasado tomó las mismas medidas contra el protocolo y los desarrolladores de Tornado Cash que, al igual que Samourai Wallet, permitía la activación de mecanismos destinados a dificultar el rastreo de transacciones en la blockchain (en aquel caso, la red de Ethereum).

"Lo más grave y novedoso de este nuevo caso es que las imputaciones del Departamento de Justicia a Samourai Wallet (así como también las advertencias más generales dadas por el FBI), abarcan en cierto modo a todas las billeteras de autocustodia, porque si bien no todas ellas tienen funciones dirigidas a oscurecer la trazabilidad de los bitcoin, todas existen para facilitar a sus usuarios hacer las transacciones básicas con criptoactivos sin intermediarios que puedan recabar información personal de los usuarios o interferir en las operaciones", señalaron desde la asociación. 

En la Argentina, sin embargo, esta amenaza no parecería estar latente. La ONG destacó que las garantías constitucionales protegen la libertad para el desarrollo y despliegue de software en redes descentralizadas. En tanto, la entidad invitó a todos los desarrolladores y usuarios de bitcoin del mundo a operar en forma libre en el territorio nacional. 

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