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NASA sin fronteras: estos son los 10 latinos que hicieron historia

Desde la misión Alfa Centauro hasta exploración en el campo de la realidad virtual.

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La NASA es la agencia espacial con más relevancia a nivel mundial. Se desempeña con los mejores ingenieros de todas partes del mundo y entre ellos se encuentran distintos profesionales de Latinoamérica que dejaron su huella en misiones, investigaciones y campañas que cambiaron la manera de trabajar de la institución. Eduardo Bendek, Evelyn Millares y Diana Trujillo son algunos de ellos. 

Reactor nuclear de la NASA en la Luna

Eduardo Bendek, el ingeniero chileno que busca una zona habitable en el sistema Alfa Centauro

Eduardo estudió la carrera de ingeniería civil en la Universidad Católica de Chile. Tras haber dado sus primeros pasos en la profesión en empresas nacionales durante sus primeros cinco años tras su graduación, Bendek se trasladó a Estados Unidos para explorar su campo de interés en uno de los países con mayor desarrollo del mundo ingeniero. Estudió ingeniería en Sistemas en la Universidad de Arizona desde 2008 hasta agosto de 2012. 

En el año 2014, tras haber realizado un doctorado en óptica espacial según el medio chileno Publimetrico, incursionó en la agencia espacial más destacada a nivel internacional; NASA. Se desempeñó en distintas tareas como científico hasta comenzar con la más importante de ellas, una de las investigaciones más avanzadas y relevantes de la institución. Bendek fue abanderado de la misión Alfa Centauro investigando el sistema solar con la esperanza de encontrar una zona habitable como la tierra. Comenzó su recorrido en el año 2016 y su principal objetivo fue expandir el campo científico para profundizar en la investigación. 

En aquel año se planteó el lanzamiento de un telescopio espacial para el año 2020 con el propósito de encontrar un planeta dentro del sistema Alfa Centauro. Hace cuatros años se descubrió un tercer planeta dentro del sistema al que se nombró "Próxima d" y el cual estaba siendo investigado por sus características para evaluar si es o no habitable. Eduardo Bendek trabajó, según su perfil de LinkedIn, como científico en la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio hasta diciembre de 2023 en el Laboratorio de Propulsión. 

De Venezuela a Estados Unidos para desempeñar la realidad virtual de la NASA, la historia de Evelyn Millares

Oriunda de la ciudad de Caracas en el año 1967, Evelyn creció en Venezuela con el sueño de formarse como arquitecta, pero la vida la llevó por otro camino. 

En 1986, Millares se instaló en el país norteamericano y comenzó sus estudios en gráficas de computación. La ingeniera creció en una familia de muchos ingenieros, por lo que adquirió conocimientos de la profesión por herencia. Se egresó de la Universidad de Lamar en 1990 y dos años más tardes se profesionalizó como ingeniera en informática, en paralelo a su aplicación a la NASA. 

Evelyn Millares, la ingeniera venezolana que desarrolló la realidad virtual de la NASA

Ingresó a la institución en el Laboratorio de Realidad Virtual del Centro Espacial Jonhson para desarrollar un campo de realidad virtual en donde replicó, en gráficas, las características del espacio. Su aporte fue fundamental para el desarrollo de la investigación, pero sobre todo para el entrenamiento de los astronautas ya que, desde aquella investigación, todas las caminatas espaciales utilizaron el sistema Dynamic Onboard Ubiquitous Graphics (DOUG) para simular estar en el espacio.

En el año 2017, Evelyn comenzó su participación en la misión Marte y lanzó al espacio su primer vehículo robot para explorar la composición terrestre del planeta, tanto como los recursos de su suelo. 

Diana Trujillo, la ingeniera colombiana es la primera latina en asumir una dirección en el Centro Espacial Jonhson 

A mediados de febrero, Diana fue nombrada como la directora de vuelo del Centro de Control de Misión del Centro Espacial Jonhson tras sus años de trabajo en la NASA. La colombiana asumió el compromiso de comenzar un nuevo proyecto para la vuelta a la luna, Marte y "El más allá", tal como le reveló al medio La República. 

Trujillo es ingeniera aeroespacial y se instaló en Estados Unidos a la temprana edad de 17 años. Comenzó limpiando casas para poder pagar los costos de la universidad. "Vengo al trabajo como una mujer hispana representando a muchas personas que no han pensado que pueden ser parte de eso, pero que pueden ser en algún momento", expresó la ingeniera en una entrevista desde la NASA. 

Artemis 1

Habiéndose desempeñado en distintas tareas, desde el desarrollo robótico hasta el desafío que se le presenta en la actualidad, es la directora número 108 que se suma a la lista de jerarquización de la institución. 

Laura Delgado López, la puertorriqueña que incursionó en la política espacial

Laura creció desarrollando su interés por las artesanías. De pequeña, logró tener sus propios ahorros a partir de las piezas que desarrollaba con la técnica de pirograbado, la cual consiste en tallar madera con fuego. A sus 15 años comenzó a participar en ferias para mostrar su arte, sus estudios profesionales llevaron su interés por el campo de la política. 

Estudió la carrera de Ciencia Política en la Universidad de Puerto Rico y gracias a su desempeñó comenzó una pasantía en Washington D.C., donde incursionó en el campo de la política espacial. Su principal trabajo es asegurarse que la NASA respete todas las leyes y políticas, respecto a sus investigaciones y exploraciones espaciales, para regular sus actividades. 

Miguel San Martín, el argentino que se desempeñó en la misión de Magallanes

Miguel es el jefe de Ingeniería para el Guiado, Navegación y Control de naves espaciales del Laboratorio de Propulsión a Reacción, en donde se encarga de evaluar los problemas que podrían ocurrir durante los aterrizajes de naves de exploración. 

Miguel San Martín, el ingeniero argentino que participó en la Misión Magallanes

En conversación con TN Tecno, el ingeniero contó sus inicios dentro de la profesión y detalló que contaba con previos conocimientos dado que su padre era ingeniero civil. Su interés comenzó con la electrónica y el mundo espacial. Instalarse en Estados Unidos se le presentó como una necesidad para poder desempeñarse en su área de interés. 

Tras haber completado sus estudios universitarios, realizó un posgrado de cuatro años y se colocó en la mira del Laboratorio de Propulsión, dedicado a las tareas de naves espaciales robóticas que no se pusieron en marcha. Habiendo pasado entrevistas y superado su misión respecto a Venus, logró su lugar en la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio. 

El relevante rol de Melissa Soriano, ingeniera peruana, en la misión Curiosity Marte

Soriano nació en Estados Unidos, pero se nacionalizó peruana por las raíces de sus padres. Al igual que Miguel San Martín, participó en el Laboratorio de Propulsión. 

Sus comienzos en el mundo de la tecnología se dieron a partir de sus estudios en el Instituto de Tecnología de California, realizó posgrados en sistemas y sus primeros pasos fueron en una empresa de Texas previo a su ingreso a la NASA. Su rol en la empresa en 2012 fue analizar el aterrizaje de Curiosity, el robot no tripulado de Marte. 

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